犀利士資訊 :深觀察|男性生育能力斷崖式下跌?別慌

近日,以色列希伯來大學教授哈蓋·萊文領導的研究團隊在《人類生殖更新》期刊上發布論文稱,最新研究發現,不到50年間,全球男性平均精子數和精子濃度均下降超過50%。雖然科學界早有心理準備,但這個數據還是蠻嚇人的。


該論文數據涵蓋了來自53個國家和地區的223項研究、5.7萬多名男性樣本,顯示男性精子濃度和數量的下降是一個全球性的問題。在1973年至2018年間,全球男性的平均精子濃度從每毫升1.01億個減少至4900萬個,降幅達51.6%。自2000年以來,男性精子濃度平均每年減少2.64%。


對此,研究團隊認為,受孕時間延遲的男性比例大幅增加。而且萊文教授進一步補充:「這樣的下降顯然代表了人口繁殖能力的下降。」既然研究團隊都如此解讀研究結果,一些媒體和網友也得出一個結論:全球男性生殖能力呈斷崖式下跌。


不過,還是要認識到,研究得出結果和解讀研究結果,二者是不同的,或者說是存在一定差異的,一個是客觀呈現,一個是主觀分析。


姑且不論,這一研究結果需要重復和旁證,「男性生殖力斷崖式下跌」的說法,也不一定對。因為精子數量下降與生育能力有關,但也並非能全面或斷崖式地導致生殖力下降。僅僅每個人都能觀察到的一個事實,就能說明問題:日前,聯合國剛剛宣布,世界人口在2022年11月15日這天達到80億,這是人類發展史上的一個裏程碑。


盡管人口增長的因素有很多,但是只有男女結合才會有人口增長。沒有男人和男性的生殖力保持正常,就不會有人口增長,而且是大量增長。全球人口達到歷史新高的80億,豈非與男性生殖力斷崖式下跌矛盾嗎?如果男人生殖力急劇下降,全球就不會有這麽多人口增量的新高。


當然,也有人會說,也許現在男性的精子急劇減少,還不會影響到當下的人口,還要有一段時間才會體現出來。精子減少,可能是人類在演化和基因突變的過程中,以適應環境惡化做出的調整。


有人給出的論據是,這種情況在動物中出現過,如北極旅鼠的集體自殺。有人為旅鼠的集體自殺提供了理由:草地的植被因氣候變化等原因而減少時,旅鼠的食糧也大量減少,感知到環境的惡化無法養活更多的鼠類時,它們就會集體奔向大海自殺。這個解釋始於1958年紀錄片《白色荒野》,講述了成群旅鼠跳崖墜海自殺的故事。


但是,後來的調查表明,旅鼠的自殺並非其有先見之明,而是有人為的因素,以及旅鼠的從眾現象,還有一些是旅鼠在遷徙路上被水淹死的自然現象。連動物在缺乏糧食和生存環境惡化時都不會自殺,作為萬物之靈的人類,有著非凡智慧,應該不會「自我了斷」,讓男性精子減少來降低生育率吧?


其實,面對人口增長,人類當然是有辦法的,最重要的就是發展經濟,增加糧食產量,而且不用占用更多土地也能增產,因此用不著以減少生育來緩減或解決生存困境。


當然,這並非是說人類精子,包括卵子不會受到各種環境因素的影響而導致生殖問題。但是在此時解決問題的方式,同樣存在於生物演化的規律之中,如改善精子質量以解決精子數量問題,同時還可能演化出修補精子DNA的做法,以維持男性的生育力,並繼續繁衍人口。


一些研究也提供了這方面的證據。2017年丹麥研究人員發表在《公共科學圖書館:遺傳學》期刊上的一項研究顯示,男性改善精子有多種方式。研究人員對來自62名不同男性的Y染色體部分進行測序,發現Y染色體容易發生大規模的結構重排,從而實現基因擴增,由此能獲得促進精子的健康功能和減輕基因損失的多個基因復製。


該研究還證明,Y染色體已經發展出不同尋常的回文結構,即DNA序列能夠以倒著讀取的方式獲得相同的信息,從而避免精子DNA的進一步退化。在Y染色體的回文序列中,記錄了很高的基因轉換活動,本質上是運用一個完好的備份作為模板,以允許受損基因得到修復。這也是精子DNA自我修復的一種機製。


即便囿於種種原因,如生理因素、環境汙染等,男性的精子數量會大量減少,在演化機製中,也可以啟動多種方式對精子進行修復,並保存精子中的關鍵基因,從而保持甚至提高男性的生育力。因此,男性精子減少的說法或許可以成立,但男性生育能力斷崖式下降的論斷,未免早了一點。


不過,也不能對男性精子下降的情況不重視。盡管還不清楚精子數量下降的原因,但是與環境汙染和現代生活方式都可能有關。如農藥和塑料的大量使用,導致環境中的水和食物中,農藥殘余及微塑料大量存在,通過食物鏈可以影響精子質量或殺死精子。此外,抽煙、喝酒、肥胖和熬夜等,也會導致男子精子數量減少、質量下降。


對此,需要從改善生態環境和改變個人生活方式的維度,來維護精子質量,卻不必對精子數量下降有太多的擔憂。


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